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マキアヴェッリ曰く
「今までも幾度となく述べてきたように、人の運の善し悪しは時代に合わせて行動できるか出来ないかにかかっている。ある者は激情で行動して成功を収める者もいれば、慎重に行動して成功する者もいる。
今、栄えている人物が急に没落したり、行動は変えていないのに、運によって栄えたりするのは何故であろう?
その理由は、彼らの器量や能力よりも、彼らの行動が時勢に合ったかどうかによって成功は決定されるものであって、仮に彼らの成功が永続していたのならば、それは時代の要求によって彼らが自分自身を自在に変化させてきた証である。」
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ブログ論や SNS論で「ネガティブなことは言わない」といった ”テクニック” を時々目にするが、「過剰なポジティブ」や「異常に感動」のほうがよっぽど狂っとるし不健全。
darylfranz

それにしても、ツラい道のりでした。もう少し考えてから会社を辞めていたら、こんな苦労に見舞われずに済んだのに。そこで、これから起業を考えている人に、一歩を踏み出す前に自問しておいた方がいい、5つの質問をお伝えしたいと思います。


1. 社会的プレッシャーに対する心の準備はできているか?


起業とは無縁の人生を送っている家族や友達は、あなたがこれからやろうとしていることを完全には理解してくれません。あなたはきっと、そんな人たちからの強いプレッシャーを受けることになります。

私は、他人の目を気にしすぎていました。それが精神的な負担になるほどに。

早く皆に成功をアナウンスしたい一心で、自分にいっそう厳しくするようになりました。たんなる自意識過剰だったと気がつくまでは。

あなただって、誰かのFacebookに「いいね!」するとき、何秒も読んでいないことがほとんどでしょう。こんなに騒がしい世の中で、あなたのやっていることなんか、本当は誰も気にしていないのです

他人の目を気にするのは時間の無駄です。そんな暇があったら、自分のスタートアップに集中しましょう。


2. 独り身か、究極に理解のあるパートナーがいるか?


歳とともに、友達や家族と過ごす時間よりも、パートナーと過ごす時間が増えてきます。私の彼女はとても理解があったのでラッキーでしたが、多くの起業家が、非常につらい選択を余儀なくされているようです。

ビジネスを営むことは、想像よりもずっと厳しいものでした。数えきれないほどの出来事が、あなたの心を乱します。そしてそのことを本当に理解してくれる人は、パートナーも含めて1人もいません。

独り身でないなら、パートナーには、あなたの心が何千マイルも遠いところに行ってしまうことを理解してもらいましょう。軽いキスをする気分にすらならないことも普通です。この距離は、決して相手のせいではないことを説明しなければなりません。さまざまな考えに、没頭しすぎているだけなのだと。


3. 少なくとも1年分のお金はあるか?


あると答えたあなた。いま思い付いた金額の3倍ぐらいを用意しておきましょう。お金は、想像を絶する速さでなくなっていきます。起業には、思いもよらないコストがかかるのです。会計士や弁護士の力を借りることもあれば、機械が故障することもあります。これらの費用が、どんどんかさんでいきます。

狭い部屋に引っ越し、食事もろくに食べられず、1セントコインを数える日々…。そんな、かつてないほどの貧乏生活も想定しておいてください

現金が底を尽きる直前の数カ月は、本当にきついです。プレッシャーが指数関数的に増していくのです。あの頃の私は、マトモに眠ることすらできませんでした。

成功はゆっくりやってきますが、お金はあっという間になくなります。お金はスマートに、最初から計画的に使いましょう。


4. 睡眠不足に耐えられるか?


企業のコンサルティングワールドから脱却した私は、好きな時に好きなように働くという夢を実現したつもりでいました。Lori Greiner氏によるこの言葉を知るまでは…。


起業家とは、週80時間勤務を望み、週40時間勤務を拒む人たちだ


夜中に、何度も目を覚ますことになります。最初のころは、自分のアイデアに興奮して、朝まで待てないことがよくありました。

それから、だんだんエスカレートしていきました。自分のアイデアに突き動かされるあまり、働きすぎるようになったのです。でも、不思議なことに、遅くまで働いてからベッドに行くと、なかなか眠れません。自分でも、睡眠の質が落ちているのがわかりました。

その結果、1週間のうち丸2日か3日は、生産性がほぼゼロに落ちるようになりました。

億万長者になった起業家のニュースに踊らされてはいけません。成功の陰には、多大なる痛み、眠れない夜、繰り返される拒絶と失敗があったはずです

成功への道のりは、果てしなく長いもの。長すぎて、健康を損なうことも少なくないのです。


5. 自分にとっての成功の定義とは?


人生の優先順位は、人それぞれに異なります。お金が最優先の人もいれば、ワークライフバランスが最優先の人もいるでしょう。つまり、成功の定義も人それぞれなのです。

成功の定義によって、起業の難しさも変わってきます。お金が最優先なら、道のりはツラいものになるでしょう。

こんな名言があります。


旅に終わりがあるのはいいことだ。だが、けっきょく大切なのは、旅そのものなのだ。


成功を収めるためには、必ずしも数百万ドルの投資を調達する必要はありません。そんな人は、何百万人に1人しか存在しません。

一方で、自力でスタートアップを継続し、裕福な生活を維持している人はたくさんいます。そんな彼らでさえ、テックニュースのトップに掲載されることはありません。

どんなにツラく長い道のりでも、楽しみながら、情熱を追い続けてください。Tony Gaskin氏の言葉が、そのことを見事に表現しています。